今流行の格安SIMカードとSIMフリー端末っていったいなに?

今流行の格安SIMカードとSIMフリー端末っていったいなに?

今まではスマホなどの通信機器と言えば、ドコモ、ソフトバンク、auなどの大手携帯電話キャリアのショップへ行って端末を選び、プランを決めて契約する、というスタイルが当たり前でした。

 

ところがこの数年、「格安SIMカード」「SIMフリー端末」の普及が一気に進みました。新聞などでも、毎日のようにこれらに関する報道を目にします。実はこの「格安SIMカード」とか「SIMフリー端末」のお話、知っていると得することがいっぱいなんです。

まずSIMカードとは

SIMカードはスマホなどのモバイル端末の中、一般的にバッテリーを取り外したところに差し込んである小さなICカードのことです。このカードに電話番号を始めとする固有の識別情報が記憶されており、音声やデータの通信の際、必要となります。

 

携帯電話のショップで契約した場合は、店員さんが端末に入れた状態で渡してくれますので、実物を目にしたことがない人も多いかもしれません。ちなみに「SIM」とは、Subscriber Identity Module Cardの略ですが、覚える必要は特にありません。

 

スマホを利用する際に使われる「SIM」とはなに?

格安SIMは、SIMが格安?

もちろんSIMそのものが安いわけではありません。結論から言ってしまうと、「通信費が格安」なんです。格安SIMを販売している会社は、今では大変増え、100社以上にのぼります。

 

でも、もちろん、そんなに多くの会社が全部基地局などの通信インフラを持っている訳ではありません。格安SIMの販売会社は、大規模な通信インフラを持つ大手キャリアから回線をレンタルして、それを転売しているのです。「切り売り」と言ってもあながち間違いではないと思います。

 

ところで、「MVNO」って言う言葉も最近よく耳にすると思いますが、これは、Mobile Virtual Network Operatorの略で、日本語では「仮想移動体通信事業者」と言い、回線をレンタルして自社ブランドで格安SIMを販売している業者のことです。

 

これに対して、通信網を自前で持つ大手キャリアの方はMNO(Mobile Network Operator、移動体通信事業者)と呼ばれます。

 

MVNO(仮想移動体通信事業者)っていったい何?分かり易く解説!

SIMフリー端末

カンタンに言ってしまうと、大手携帯電話キャリアが販売している端末とは違い、どの通信事業者が販売しているSIMカードでも使えるモバイル端末のことです。

 

海外ではSIMフリー端末が一般的ですので、手持ちのSIMカードを複数の端末で入れ替えて使用することも可能です。日本でも2012年頃から徐々に普及が始まり、2014年は「SIMフリー元年」と言われるほど、一気に普及が進みました。

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