格安スマホ入門編!SIMロック解除とSIMフリー(ロックフリー)の違い

格安スマホ入門編!SIMロック解除とSIMフリー(ロックフリー)の違い

SIMロック解除とSIMフリー(ロックフリー)。どちらもSIMカードの種類を問わない端末のことを指しているように思えますが、どう違うのでしょう?

 

そもそも、違い以前に「何のことを言っているのかよく判らない」と言う声もよく聞かれます。まず、それぞれの言葉の意味を確認し、特徴や違いを明確にしていきたいと思います。

SIMロック解除(端末)とは

キャリアで契約時に購入した端末には、そのキャリアの回線でしか使えないように制限がかけられていますが、これをSIMロックと言います。

 

このSIMロックを解除し、他社の回線でも使用できるようにしてもらうことを「SIMロック解除」と言い、解除された端末が、SIMロック解除端末です。もともとの本体は、キャリアのショップのみでしか入手できないものです。

SIMフリー(端末)とは

使えるキャリアが限定されているSIMロック端末と違い、どのキャリア・回線業者のSIMカードでも使用できることを前提につくられた端末、そもそもSIMロックが最初からかけられていない端末のことです。もともとは日本に存在していなかったカテゴリーですが、海外ではSIMロックフリー端末が、従来、一般的です。

 

格安SIMカードの需要増や、海外出張時などにSIMを入れ替えて使うなどのニーズに対応して、海外・国内各メーカーから続々と市場に導入されています。

 

SIMロック端末と異なり、一般の家電量販店、オンラインショップ、メーカー直販、回線業者によるSIMカードとのセット販売など、さまざまなチャネルで販売されています。

SIMロック解除すれば、どこのSIMカードでも使える?

動作はしますが、使い物にならないケースが多いのが実情です。携帯電話キャリアは、各社で使っている電波周波数帯(バンドと呼ばれるもの)が異なります。

 

そのため、SIMロックされている端末は、最初から自社の周波数帯にしか対応していない機種も多く存在します。なので、他社とオーバーラップしているバンドなら通信可能だけど、どちらかしか使っていないバンドの場合、通信が行えないことになり、場所によっては使えないこともあります。

 

更にバンドどころか、通信方式そのものまで違うキャリアもあります。具体的には、ドコモ/ソフトバンクとauは3G通信方式が異なることより、SIMカードを差し替えても使えないと考えてください。

 

現状では、格安SIMカードの回線業者のほとんどがドコモの回線を使用しています。ソフトバンクやauから乗り換える場合は十分注意が必要です。

SIMフリーなら、どこのSIMカードでも使える?

この場合も少しだけ注意が必要です。電波周波数帯(バンド)を確認してください。現在、日本国内向けとして販売されているものは必要不可欠なバンドは間違いなくカバーしているので大丈夫ですが、海外で販売されているものを、そのまま輸入したSIMフリー端末の中には、周波数帯カバー不足で、日本での使用には不向きなものもあります。

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